ノコギリヤシとは?成分や効果を解説

ノコギリヤシは北米原産のヤシ科の植物で、古くから強壮作用や利尿作用のあるハーブとして利用されてきました。
ノコギリヤシにはさまざまな健康効果と美容効果があり、実から抽出したエキスが多くのサプリメントに配合されています。

ノコギリヤシは北米原産のヤシ科の植物

ノコギリヤシは、北アメリカ南東部原産のヤシ科の植物です。英語名である「ソウパルメット(ソーパルメット、saw palmetto)」とも呼ばれます。
ノコギリヤシの葉と茎をつなぐ葉柄は、鋭いトゲで覆われています。その部分がノコギリに似ていることからノコギリヤシと名付けられました。

・ノコギリヤシの特徴
ノコギリヤシはヤシ科の植物としては比較的背が低く、高さは2-4m程度です。20枚程度の細長い葉が扇状に広がり、トゲのある葉柄が特徴です。
ノコギリヤシは小さいクリーム色の花を咲かせ、夏には2-3cm程度のオリーブ型の実をつけます。実から抽出したエキスには高い健康効果があり、多くのサプリメントに配合されています。
ノコギリヤシの実は、7-9月頃の夏季に収穫されます。

・古くから民間薬として利用されてきた
ノコギリヤシは、強壮作用や利尿作用、鎮静作用があるハーブとして、アメリカ先住民に古くから利用されてきました。
20世紀に入ると、ノコギリヤシエキスが排尿障害の改善に効果的であることが研究で明らかになり、医学界の注目を集めました。
現在、ノコギリヤシはサプリメントとして広く利用されているほか、ヨーロッパでは医薬品としても認可されています。

・産地はアメリカ南東部
ノコギリヤシは、アメリカ南東部からメキシコにかけて広く分布しています。サプリメントに使用されているノコギリヤシはほぼアメリカ産であり、主な産地はフロリダ州です。
ノコギリヤシは成長が極端に遅く、実を収穫できるまでに長い時間がかかります。そのため、自生地であるアメリカ南東部以外での生産はあまり行われていません。

関連記事:ノコギリヤシの産地

ノコギリヤシの成分

ノコギリヤシの有効成分は、β-シトステロール、オクタコサノール、各種脂肪酸などです。

・β-シトステロール
β-シトステロールは、植物の細胞を構成する脂質の一種です。
β-シトステロールには、コレステロールの体内への吸収を阻害する作用があり、生活習慣病の予防やダイエットに役立ちます。また、男性ホルモンのテストステロンの減少を抑制する効果や、炎症を抑制する効果などのさまざまな健康効果があります。

・オクタコサノール
オクタコサノールは、果物の皮やサトウキビなどにも含まれているアルコールの一種です。
オクタコサノールには、身体の代謝エネルギーを高める効果やストレス軽減効果などの多くの効果があり、心身の健康維持に役立ちます。

・各種脂肪酸
ノコギリヤシには、オレイン酸・ラウリン酸・ミリスチン酸・リノール酸・パルミチン酸などの脂肪酸が豊富に含まれています。これらの脂肪酸に排尿障害を改善する効果があることが、研究で確認されています。
また、オレイン酸やリノール酸には血液中の悪玉コレステロールを減少させる作用があります。

ノコギリヤシには、以上のような有効成分が含まれています。こうした成分が複合的に作用することで、ノコギリヤシの健康効果や美容効果が発揮されます。

関連記事:ノコギリヤシの有効成分とその効果

ノコギリヤシの効果

ノコギリヤシは古くから高い効果のあるハーブとして利用されており、健康と美容にとても効果的です。ノコギリヤシの主な効果には、以下のようなものがあります。

健康効果

ノコギリヤシには多くの健康効果があり、心身の健康増進に役立ちます。

筋肉増加 精力増強 血行促進
ストレス軽減 体力増加 睡眠の質を高める
肝臓の健康増進 腎機能の向上

身体の不調を予防・改善する効果

ノコギリヤシは、さまざまな身体の不調の予防・改善に役立ちます。

排尿障害 糖尿病 高血圧
脂質異常症 動脈硬化 メタボリックシンドローム
うつ症状 前立腺炎 関節痛
男性更年期障害

美容効果

ノコギリヤシは、健康だけでなく美容にもとても効果的です。
ノコギリヤシには、以下のような美容効果があります。

薄毛の予防・改善 美肌効果 ダイエット効果
体臭の改善

ノコギリヤシの摂取方法

ノコギリヤシは、錠剤やカプセル状のサプリメントとして主に利用されています。日本で流通しているノコギリヤシサプリは日本製のものが多いですが、アメリカ製の輸入品を通販で購入することもできます。
また、エキスを濃縮した液体タイプの製品や、ノコギリヤシのハーブティーも販売されています。

ノコギリヤシは健康食品であり、基本的に即効性はありません。ノコギリヤシの効果を十分に得るためには、摂取を長く続けることが大切です。
ノコギリヤシを利用する際には、続けやすい形状や価格の製品を選ぶようにしましょう。

関連記事:ノコギリヤシ購入の際の注意点

多くの健康効果と美容効果のあるノコギリヤシを、毎日の生活に取り入れてみることをおすすめします。